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お花見とは?どうやって始まったの?お花見の歴史や由来を解説!

春になってあちらこちらで桜が咲き始めると、そわそわと心が踊り出し、友人や恋人、家族とお花見に出掛けたくなりませんか?

お花見は、古くから日本人が親しんできた行事です。その歴史や由来などを知れば、さらにお花見が感慨深いものになりますよ。

お花見の歴史は長い!

始まりは「お花見=梅の花」だった

お花見は、奈良時代の貴族が始めた行事と言われており、当初は中国から伝来した梅の花を観賞するものだったようです。

平安時代に入り、お花見の花が梅から桜へと移り変わっていきました。桜の花でのお花見の起源は、「日本後紀」によると、嵯峨天皇が催した「花宴の節」という宴であると記されています。

一気に広まるお花見文化

以前は貴族の行事だったお花見ですが、鎌倉・奈良時代に入ると武士階級にも広がっていきました。有名なのは、豊臣秀吉の「吉野の花見」や「醍醐の花見」ではないでしょうか。

「吉野の花見」は、徳川家康や前田利家、伊達政宗などの名だたる武将や茶人・連歌師など、参加者総勢5千人にも及ぶお花見だったといわれています。

「醍醐の花見」は、お花見のために700本の桜が醍醐寺に植えられ、豪華絢爛に茶会や歌会などが催されたとか。お花見とセットで親しまれる「三色団子」も、この時振舞われたのが最初だと言われています。

お花見文化が貴族外に広まったのは、江戸時代を待たねばなりませんでした。桜の品種改良も盛んに行われるようになり、現在、全国各地で鑑賞できる最もポピュラーな品種「ソメイヨシノ」も、この時代に作られたそうです。この頃から、桜の名所として名高かった「上野の山」は現在も、上野恩賜公園として毎年多くの花見客を楽しませてくれます。

豊作祈願の神事としての「お花見」

貴族が花を愛でるお花見を楽しんでいた時代、農民の間にも、お花見は行われてきました。しかし、貴族のお花見とは異なり、豊作祈願の神事として行われていたようです。

桜には、春に山から降りてくる「田」の神様が宿ると信じられており、桜の花の咲き方で農作物の収穫を占ったり、開花時期に合わせて稲の種まき準備を行ったりと、農民にとって桜はとても大切なものでした。

春に、緑の葉より先に桃色の花を一斉に咲かせる桜は、人々にとって、神秘的で神々しく見えたのかも知れませんね。

日本の桜「トップ3」をご存じですか?

全国の桜の中には、「日本三大桜」と言われるものがあります。

日本全国、桜を観賞できる場所は数あれど、せっかくですから、その頂点と言われる桜を見に行ってみたいと思いませんか?

日本三大桜

三春滝桜(福島県) 樹齢1000年超
山高神代桜(山梨県) 樹齢約1800〜2000年
根尾谷淡墨桜(岐阜県) 樹齢1500年超

日本三大桜は、1本の桜の木に与えられる称号ですが、以下のように、桜の美しい場所にもトップ3がありますよ!

日本三大桜の名所

弘前公園(青森県)

高遠城址公園(長野県)

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吉野山(奈良県)

日本三大夜桜の名所

弘前公園(青森県)

高田城公園(新潟県)

上野恩賜公園(東京都)

桜の代表「ソメイヨシノ」

桜と聞いて思い浮かべることが多いのは、ソメイヨシノという品種の桜ではないでしょうか。

ソメイヨシノは、江戸時代に「オオシマザクラ」と「エドヒガン」から品種改良された交雑種で、その寿命は約60年と言われています。

全国の桜の約8割を占めるソメイヨシノですが、実はそのすべてが1本、あるいはごく少数の桜から作られたクローンだということをご存じですか?もともとは同じ原木から接ぎ木や挿し木で増やされていったので、開花時期に一斉に咲いて一斉に散るのだそうです。

クローン桜は交配しても発芽せず、種からどんどん増やすことができません。

お花見は、奥が深い

奈良時代から人々に親しまれてきたお花見。その歴史や由来など、知れば知るほど奥が深いですね。

近所で可憐に咲く桜を見るもよし、日本三大桜の雄大な姿を見るもよしのお花見を、ぜひ楽しんでください。

written by
オマツリジャパン編集部

オマツリジャパン編集部

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